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ロンドン塔

カラスの伝説と幽霊の噂の世界遺産

処刑場や幽霊、そしてカラスの伝説など、歴史も見どころも凄い!世界遺産『ロンドン塔』 - イギリス・ロンドン

アングロサクソンを威嚇する要塞から始まり、王宮、牢獄、王家の財宝保管所、動物園、造幣局などとしての役割を担ってきたロンドン塔。その1000年近い歴史と見どころに迫ります。

ロンドン塔のカラスの伝説とは?起源は占い師による予言とアーサー王伝説!?

ロンドン塔の城壁内に入ると、大きなカラスが飼育されているのが見えると思います。これは世界最大級と言われる「渡りガラス」で、英語名は「レイヴン」です。日本では嫌われるカラスですが、いったいなぜ飼育されているのだと思いますか?

実は、かつてロンドン塔に渡りガラスが多数住みつき、駆除しようとしたそうです。しかし、ある占い師が「カラスがいなくなるとロンドン塔が崩れる。ロンドン塔が崩れると英国が滅びる。」と予言したのです。それ以来、渡りガラス6羽と予備の1羽を飼育するようになったとのことです。そして、カラスが飛んでロンドン塔から出てしまわないように、風切羽(かざきりばね)を切っています。

また、渡りガラスを飼っている理由は、イギリス人に人気のあるアーサー王伝説にあるとも言われています。アーサー王が魔法で渡りガラスに姿を変えられてしまったというのです。渡りガラスを殺す事は、アーサー王への反逆行為とも言われ、古くから不吉な事が起こるとされているそうです。

いずれにしろ、ロンドン塔にとっても、イギリスにとってもこの渡りガラスはとても大切な存在なのです。

監獄だったロンドン塔。処刑が行われたタワー・グリーンの歴史と幽霊の噂

ロンドン塔とは監獄として機能していた歴史があります。その監獄時代に、ロンドン塔に収監された囚人たちは、その身分によっていくつかの処刑場に分けられました。

貴族や王族などの身分の高い囚人に対しては、暗殺以外には名誉ある斬首刑が用いられていたそうです。ギロチンが発明される以前は斧が使われていました。斬首刑は、セント・ピーター礼拝堂前の「タワー・グリーン」と呼ばれる広場で行われていました。

タワー・グリーンは、ヘンリー8世の2番目の妻アン・ブーリンが1536年に処刑された場所として有名です。アン・ブーリンは男の子を産むことができませんでした。男子の後継者が欲しかったヘンリー8世により、反逆と姦淫(かんいん)の罪をきせられ、冤罪で処刑されたそうです。ロンドン塔には、今でも無念の思いで最期を遂げたアン・ブーリンの幽霊が出ると噂されています。

詳しくは、ロンドン塔のガイドを聴こう

ジュエル・ハウスやホワイト・タワーなどの見どころがたくさんあるロンドン塔は、じっくり回ろうとすると2時間はあっという間です。でも、せっかくロンドンに行くならば、世界遺産としての歴史と好奇心を刺激される伝説や物語のあるロンドン塔を、時間をかけて楽しむことをおすすめします。歴史や物語を詳しく知りたい方は、ぜひアプリをダウンロードして、ガイドと一緒にお楽しみください。

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